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科技巨头助推家用机器人行业的发展
时间:2018-05-11 09:40:05 浏览人数:

我国已经连续多年成为机器人消费最多的国家,而其工业机器人占了绝大多数比例。但是在智能机器人领域家用机器人未来将会是一个巨大的消费风口,机器人在居家生活中将会扮演非常重要的角色,而科技巨头们也在积极布局家用机器人领域,谷歌、索尼、苹果、亚马逊等巨头纷纷加入家用机器人争夺战。

科技巨头助推家用机器人行业的发展

家用机器人前景可期

家用机器人的风口期,可以追溯到2014年,此时,家用机器人正处于各种资本热捧的阶段,有一**公司涌入这个市场,但是由于当时家用机器人功能及价格,与消费者的期望相距甚远,导致很多产品还未来得及流向市场,就已胎死腹中。

不过,近两年,人工智能、云计算技术的日益成熟,特别是视听觉语义理解、自然语言处理、神经网络、情感识别算法等的迅猛发展,及各巨头公司陆续深度布局,家用机器人市场的大门正在打开,智能音箱、扫地机器人、智能服务机器人等AI智能硬件如雨后春笋般涌现出来,并逐渐走入消费者的视野。

据Research and Markets预计,2018全球消费级机器人市场规模将达到54亿美元,而2023年将增加到150亿美元。可见,未来消费级机器人领域将是巨量市场,家用机器人作为热点关注产品,成为巨头们的“群雄逐鹿”之地,也是意料之中的事。

科技巨头的各自野心

截止目前为止,有科技巨头索尼、亚马逊、苹果及谷歌宣布进军家用机器人领域,在科幻影视作品《机器管家》和《西部世界》里,家用机器人被塑造为家庭成员服务的高智商机器人,这是人们对家用机器人最终形态的认知,那么科技巨头是如何界定家用机器人的形态,他们在家用机器人领域有何野心?

索尼曾于十多年前推出机器宠物狗AIBO,那时人们对人工智能还没有概念, AIBO还没有换上AI算法的大脑,因此,AIBO还只是个头脑简单的机器人。最近,索尼决定复活AIBO,据日本媒体报道称,索尼的美国子公司与以AI研究而知名的卡内基梅隆大学签署了研发协议,计划为家用机器人装上AI大脑,把烹饪和搬运作为研发主题。在机器人外形方面,设想为能够抓住物体的多功能机械臂等。很显然,索尼倾向于家务支援机器人,使其能为烹饪等家务提供辅助。

众所周知,相较于零售巨头的身份,现在的亚马逊更像一家互联网和科技的开拓者,继在Echo智能音箱和仓储机器人上大获成功后,如今,这家科技巨头公司的野心已经转向了家用机器人领地,日前,亚马逊正秘密研发一款代号为“Vesta”的家用机器人,有意将智能音箱Echo的语音助手应用到这款家用机器人身上,并计划于明年推出市场。根据熟悉该项目的人士透露,机器人的原型将会配置摄像头和电脑视觉软件,具备导航功能,如此看来,Vesta机器人可能是一款移动的智能助手Alexa。

有消息称,谷歌、苹果等巨头也已经打算进军家用机器人领域,或许这些科技巨头对家用机器人的形态界定有些不同,但无疑都会加入AI算法、语音交互、视觉及导航等先进技术,与科幻电影中的机器人管家的功能比较接近,不管这种高智商的家用机器人能否快速进入家庭,毫无疑问,很快这个市场将成为下一个科技巨头鏖战的战场。

家用机器人的落脚点

目前,家用机器人主要包括扫地机器人、智能音箱、民用无人机和服务机器人这四大品类产品,前三类产品都有特定的应用场景,比如,扫地机器人真正解放家务,智能音箱整合了丰富的第三方服务,无人机成为户外娱乐利器,消费者对其认可程度和需求度也在逐渐攀升。而以软银的Pepper,优必选的Cruzr为代表的服务机器人,由于之前没有找到快速落地应用,所以一直以来处于发展尴尬期。不过,近年来,服务机器人以早教和娱乐为卖点,搭载了语音交互、远程视频、本地服务、家居控制等功能,开始快速打入消费级市场。

不过,科幻电影里的高智商的家庭机器人距离我们还是很遥远,原因是成本价格较昂贵,短时期内无法进入普通家庭,而且人机交互技术还不够完善,可以说,还远达不到电影里机器人的智能程度,因此,家庭机器人大规模普及到家庭,目前来说,还无法实现。但是,价格相对低的扫地机器人、智能音箱、以早教和娱乐为卖点的服务机器将率先进入家庭。

当然,无论科技巨头还是新创公司,决不会甘愿成为智能硬件的简单输出者,他们的野心无疑是,基于AI人工智能,家用机器人还担负着智能化家居控制、家电控制以及安防保护,从而成为智能家居的控制终端之一,这将是智能音箱作为智能音箱控制入口的补充。